A Visit In Luxembourg

 

Some four years ago I did a lot of research on the topic �Radio Luxembourg, the very early years� which resulted in a in depth article. After this first article I wrote one about my personal memories to the Dutch as well as the Flemish service of Luxembourg. Both articles were published in two magazines as well as in the on line Journal for Media and Music Culture, Soundscapes. It can be found here.

Late October last year I was phoned by one of the people of public broadcaster VPRO Gerard Leenders, from the program �OVT . He told me that they found my articles and suggested that they wanted to use it as a kind of red line for a documentary and if I would like to think about the idea.

Early January another phone call was made as well as the decision to cooperate in this documentaries. A meeting was settled and within minutes it clicked between me and Gerard, who seemed to be a �simpatico�. We first overlooked which material was available in my archive as well which people were still alive and could tell us all about the Dutch Service in the fifties and sixties. Also arrangements were made to make the first part, talking about the thirties and forties. 

The decision was made to bring a visit to the Grand Duchy to tell the story of the early years at several location in use or used by Radio Luxembourg. We travelled early February for a few days to Luxembourg and first visit the Junglinster transmitter site, where much of the engines of the thirties are still in use.

We also visited the old studio building at Villa Louvigny in the heart of the city Luxembourg where still one studio is �active�. There the concerts of the Luxembourg Symphony Orchestra are still registrated but from 2006 this will be done from the New Opera Building, just outside the main city of the country. 

Many rare recordings have been found in the meantime, including one at the �Sound and Vison Museum� in Holland were commercials were found from the Dutch Service way back from 1935. Also there�s a recording from German Reichspr�sident Paul von Hindenburg from 1933. It will warm all your ears listening to those two documentaries as also people who have worked for the Dutch service in the fifties and sixties will tell their stories. It was great to meet up with Dave Christian, who still lives in Luxembourg. Gerard and I had a long talk with him and I interviewed him about his career, which will be published at a later stage in the Soundscapes Journal. 

Dave gives his regards to all readers of the Knot Report and he really enjoys reading it all the time too.

The results of our visit and the memories of all people who have been interviewed can be heard on Sunday March 13th and 20th in the program OVT which will be aired by the VPRO on Dutch Radio 1 at 10 o�clock CET. Remember the program last for 2 hours and the documentaries are part of this total program. It will be also broadcast at the same time at Radio Netherlands, World Service. We wish you a lot of listening pleasure. 

The program OVT has also an own internet site where the programs will be in the archive after being transmitted.

http://www.vpro.nl/geschiedenis/ovt/index.shtml?4158511+3299530

HANS KNOT




TWEE DOCUMENTAIRES OVER RADIO LUXEMBOURG

Vier jaar geleden heb ik veel research gedaan over het onderwerp �Radio Luxemburg, the hele vroege jaren�, hetgeen resulteerde in twee artikelen. De eerste geeft een goed beeld van de dertiger en veertiger jaren in de vorige eeuw, toen respectievelijk de eerste stappen tot een commercieel radiostation werden gedaan en vervolgens de Duitse bezetter de zenders gebruikte voor het uitzenden van de foute propagandaboodschappen, waarvoor Lord Haw Haw werd ingezet. Het tweede artikel betreft mijn meer persoonlijke herinneringen aan de Nederlandse en Vlaamse service van Radio Luxemburg en wel zeer speciaal de jaren 1960-1962. Deze artikelen zijn terug te vinden in het online Journal for Media and Music Culture. Klik hier.

Eind oktober vorig jaar werd ik gebeld door een medewerker van het VPRO programma OVT (Onvoltooid Verleden Tijd) en hij vertelde mij dat hij mijn artikelen had gevonden en gelezen. Hij wilde deze graag als rode draad voor een documentaire over Radio Luxembourg wilde gebruiken en vroeg of ik er over na wilde denken. 

Begin januari belde hij, Gerard Leenders opnieuw en we maakten een afspraak bij me thuis. Binnen een half uur klikte het volledig met hem en kwamen we al vrij snel tot het uitzoeken van fragmenten op papier. Tevens tot het bepalen van te interviewen personen en hoe we de inkleuring van de documentaire zouden gaan doen over de periode dat er geen ooggetuigen meer zijn. 

De beslissing werd genomen een bezoek te brengen aan Luxemburg en daar allerlei plekken op te zoeken vanwaar het station actief is (geweest). Begin februari werd er vertrokken en onze eerste doel van Junglinster waar de zendlocatie van Radio Luxembourg is. Nog steeds wordt de machinekamer gebruikt, zoals deze ook al in 1935 actief was. De lange golf zender wordt draaiende gehouden als �stand by zender�. In de zenderkamer prachtige zenders uit de jaren zestig maar ook een omgebouwde Telefunken zenderkast waarin de DRM zender van Luxemburg is gebouwd en waarmee nu wordt ge�xperimenteerd. 

We brachten ook een bezoek aan het oude studiocomplex, dat gevestigd was in villa Louvigny in het hartje van de hoofdstad. Heden ten dage is ��n van de ministeries van Luxemburg er in gevestigd maar zijn er nog wel een paar dingen terug te vinden die herinneren aan de tijd van Radio Luxemburg, zoals een tekst op de muur die er is aangebracht na de verbouwing in de jaren vijftig. Verder een grote concertzaal en een studio, vanwaar uit de concerten van het Luxemburgs Symfonie Orkest nog steeds worden geregistreerd. 

Ondertussen zijn er de nodige unieke opnamen boven water gekomen waaronder commercials die zijn gevonden in het Nationaal Omroep Archief, afdeling Beeld en Geluid. Op een glasplaat werden prachtige fragmenten gevonden waaronder reclamespots uit 19345 voor Boffie Koffie. Ook de eerste toespraak van Reichspr�sident Paul von Hindenburg uit 1933 blijkt bewaard te zijn en aangevuld met de herinneringen van oud medewerkers en zullen alle oude fragmenten een warm beeld geven van hoe destijds Radio Luxembourg de huiskamer binnenkwam. 

Ook hebben we nog een ontmoeting gehad met Dave Christian, ��n van de deejays van de Engelse service, die in Luxemburg is blijven hangen. Dit interview zal op een later tijdstip worden gepubliceerd. De resultaten van het geheel zullen te beluisteren zijn op Zondag 13 en 20 maart in het programma OVT op Radio 1. Aanvang 10 uur en het is een onderdeel van een totaalprogramma. Het programma OVT heeft ook een eigen internet site waar je oude afleveringen terug kunt luisteren.

http://www.vpro.nl/geschiedenis/ovt/index.shtml?4158511+3299530

HANS KNOT

 

 

Click on the pictures to enlarge:

 

 

LINKS

 

Hans Knot on Radio Luxembourg

 

Herbert Pjede's "The story of Radio Luxembourg"

 

Eivind Motland's 208 Radio Luxembourg page

 

Jelle Boonstra's 208 pictures

 

Mary and Chris Payne's Luxy photos and memories

 

Dick Offringa's This is Radio Luxembourg - Your Station of the Stars

 

Robert Walve's Luxy Gallery

 

Stephan Konrad's 208 site